23/05/2024

НАСА планирует запустить четыре небольших спутника в этом месяце для проверки автономности

Объявления

Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) планирует запустить ряд небольших спутников, чтобы проверить, смогут ли они работать автономно в космосе, проект получил название “Starling”. Эти спутники будут в случае отсутствия у наземных операторов каких-либо инструкций пытаться взаимодействовать друг с другом в космосе, NASA надеется, что данная технология поможет миссиям по исследованию дальнего космоса, поскольку в таких миссиях связь спутника с Землей обычно занимает довольно много времени.

Проект Starling, состоящий из четырех небольших спутников CubeSat, запуск которых ожидается в конце этого месяца, разрабатывается в Исследовательском центре НАСА имени Эймса. После запуска спутники будут лететь на высоте 355 миль (около 571 км) над Землей, причем спутники будут отделены друг от друга расстоянием в 40 миль (около 64 км).

В рамках программы будет проверена способность спутников автономно поддерживать связь друг с другом, фиксировать положение друг друга, корректировать свое положение на основе данных, полученных одним из космических аппаратов, и самостоятельно маневрировать для поддержания формации. Датчики на спутниках будут отслеживать их ориентацию относительно Земли и друг друга, чтобы убедиться, что кластер функционирует так, как задумано, и каждый спутник будет отслеживать друг друга, используя боковое позиционирование без необходимости подачи команд оператором.

Спутники выполнят и второстепенную задачу – интеграцию со спутниками Starlink компании SpaceX. В настоящее время Starlink – крупнейшая в мире группировка искусственных спутников Земли, состоящая из тысяч малых спутников, работающих на низкой околоземной орбите  и обеспечивающих глобальную Интернет-связь.

SpaceX и NASA будут обмениваться друг с другом данными о будущих траекториях, чтобы продемонстрировать, могут ли различные организации безопасно координировать свои операции друг с другом. Миссия со спутником Starlink, названная НАСА Starling 1.5, является также частью более широкого плана управления космическим движением в будущем, поскольку все больше спутниковых компаний планируют запуск группировок искусственных спутников, подобных Starlink, а будущие околоземные орбиты становятся более заполненными.