22/07/2024

Венера все еще вулканически активна и извергается несколько раз в год

Объявления

Группа исследователей из Института геофизики Университета Аляски в Фэрбенксе обнаружила, что на поверхности Венеры могли происходить вулканические извержения или потоки магмы. Команда изучила данные, собранные американским зондом Magellan Venus в 1990-х годах, и использовала новую технику для более эффективного сравнения цифровых изображений и их анализа.

Область исследования охватывала две крупнейшие вулканические группы на Венере – Озза-Монс и Маат-Монс. Команда обнаружила, что в 1991 году на Маат-Монс был кратер площадью около 2,5 квадратных километров, и что за восемь месяцев, прошедших с тех пор, форма и размер кратера изменились. На Земле изменения такого масштаба обычно свидетельствуют о вулканической активности.

“Фактически, только в последние 10 лет данные, полученные в ходе исследования Венеры зондом “Магеллан”, можно было рассматривать как радарные изображения с полным разрешением, и исследователи могли легко работать с ними самостоятельно без каких-либо специальных условий”.

Роберт Херрик, руководитель исследования и профессор геофизики из Университета Аляски в Фэрбенксе, сказал: “Горы Оза и Мате по размерам сравнимы с крупнейшими вулканическими комплексами на Земле, но они менее крутые и поэтому занимают гораздо более обширную территорию.”

Команда сравнила две фотографии северного фланга куполообразного щитового вулкана – части комплекса Маттерхорн – одна сделана в феврале 1991 года, а другая в октябре 1991 года.

За это время кратер изменился с круглой формы площадью около 2,5 км2 на неправильную форму площадью около 3,75 км2, а стены стали короче. Это позволяет предположить, что в течение этого восьмимесячного периода произошло по крайней мере одно извержение, и что поток магмы вызвал неправильную форму кратера.

Важно отметить, что команда предполагает, что изменение формы кратера также могло быть вызвано землетрясением. Однако на Земле обрушения кратеров такого масштаба всегда сопровождаются извержениями вулканов в близлежащих районах.

“Справедливо утверждать, что вулканы на Венере в настоящее время активны, извергаясь по крайней мере несколько раз в год, – сказал Херрик, – и предстоящая миссия по исследованию Венеры может наблюдать, что с момента завершения миссии “Магеллан” 30 лет назад появились новые потоки лавы, и даже продолжается вулканическая активность”.

Экспертная интерпретация: что еще будет найдено в будущем?

Каковы последствия подтверждения наличия вулканической активности на Венере? Для этого поговорили с Полом Борном. Он является доцентом кафедры наук о Земле и планетах в Университете Вашингтона, и его основные исследовательские интересы – “что заставляет планеты выглядеть так, как они выглядят сейчас”. Для изучения Земли и других небесных тел Бернли использует данные дистанционного зондирования, полевые работы и физическое моделирование.

Удивительно ли это открытие?

Мы давно предполагали, что на Венере есть вулканическая активность, но до сих пор у нас не было прямых доказательств вулканической активности. Если честно, я не думаю, что это открытие является неожиданным. Подобные обрушения или извержения часто происходят на Земле, по крайней мере, геологически. И на Венере есть множество вулканических особенностей – вулканы, кратеры (впадины, образующиеся, когда вершина конуса или группы конусов разрушается в результате отступления магмы, собственного разрушения или извержения неглубокого магматического мешка), кратеры и лавовые потоки. Однако это не означает, что на Венере обязательно есть вулканическая активность. Поэтому данное открытие очень важно; в конце концов, одно дело – строить догадки, а другое – видеть на самом деле.

Означает ли это открытие, что у нас больше шансов найти вулканическую активность на других планетах или лунах?

Это открытие не имеет никакого отношения к обнаружению вулканической активности на любом другом небесном теле. Но оно очень похоже на то, что мы найдем больше доказательств продолжающегося вулканизма в других местах Венеры – возможно, продолжая изучать данные венерианского зонда “Магеллан”, возможно, с помощью миссий VERITAS и Enigma, которые будут осуществлены в 1930-х годах. Новые данные радаров, полученные миссиями VERITAS и EnVision, будут доступны в 2130-х годах.

Какие еще исследования ведутся в этой области?

Я надеюсь, что другие исследователи также обратятся к картам Венеры, чтобы посмотреть, смогут ли они найти другие свидетельства вулканических изменений в данных зонда “Магеллан-Венера”. Также ведутся другие работы по моделированию вулканической активности на Венере, включая моделирование для определения того, что мы сможем найти с помощью данных более высокого разрешения в будущих миссиях к Венере.

Что мы обнаружим в будущем?

В будущем мы получим более полную картину того, насколько активна Венера – не только с точки зрения вулканической активности, но и другой тектонической активности, как вы знаете, а также ветровой эрозии и оползней.

Долгое время существовало мнение, что Венера – не очень активная планета, хотя она примерно такого же размера, как Земля, которая является очень активной. Однако новая точка зрения о том, что “Венера активна”, принимается все большим числом ученых. Нет сомнений, что новое исследование внесло значительный вклад в популярность этой точки зрения.